D’où vient l’eau pour le déluge et où est-elle allée?

Les océans contiennent plus que suffisamment d’eau pour inonder la Terre. Si la surface de la Terre était parfaitement lisse, sans montagnes ni bassins océaniques, elle serait recouverte d’une couche d’eau de 3 km de profondeur. 1 Avant le déluge, il y avait probablement de l’eau dans les mers, certaines dans l’atmosphère, et une quantité d’eau inconnue était peut-être souterraine. La majeure partie de l’eau de surface se trouve maintenant dans les bassins océaniques, mais il peut y avoir encore plus d’eau dans le manteau. 2 Il est possible que davantage d’eau ait été ajoutée pendant l’inondation par des collisions d’une ou de plusieurs comètes, qui semblent être en grande partie faites d’eau. 3

[1] Dubach HW, Taber RW. 1968. Questions About the Oceans. Publication G13. Washington DC: U.S. Naval Oceanographic Office, p 35.
[2] The mantle is capable of storing more water than now exists on the surface: Murakami, M. et al. Water in Earth’s lower mantle. Science 295(2002):1885-1887.
[3] See Hartogh, P et al. Ocean-like water in the Jupiter-family comet 103P/Hartley2. Nature478(2011):218-220.

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